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Tag - private data - données privées

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jeudi 8 septembre 2011

Would you please sign this petition? (and then pay us to remove your account)

A few months back, I signed a petition online. The kind of petition you know won't actually do anything, but makes you feel good for signing it.
Yes, it was a spur of the moment thing.

As one had to log in to sign the petition, and I didn't feel like creating yet another account, just for a petition, I used their “sign in using your Twitter account” feature.

You can imagine how surprised (and unimpressed) I was when, a short while later, I found out I had posted a new message to Twitter via petitionspot.com.

Yup, although I didn't give petitionspot.com any authorisation to post using my Twitter credentials, and only used these credential as a form of authentication [1], apparently they thought it was fine and went right away with using my account for shameless self-promotion.

And they also created an account on their platform, without warning.

Notes

[1] Authentication against what anyway? Is petition fraud such a widespread problem we need to authentify?

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jeudi 2 décembre 2010

Why Identi.ca (and Status.net) matter in a Twitter world

This article was written before “New Twitter” was launched, but I believe most of it still stands. It has been slightly update in September 2011 to include a few evolutions, but is mostly left untouched.

[Note: this is a self-translation of a French post I wrote a little while ago. I don't like self-translating, it makes stuff sound less natural. Hopefully this will turn out ok, otherwise I know who to blame.]

Let's immediately agree on the obvious question: Why would anyone use Identi.ca when everyone is on Twitter?

Basically, this is the same question as “Why use Diaspora when everyone is on Facebook?”, “Why use Facebook when everyone is on MySpace?”, “Why use MySpace when everyone is on Friendster?”, or the good old “Why use XMPP when everyone is on MSN?” and “Why use MSN when everyone is on ICQ?”.

By now, I think most of you see where I'm going with this…

There is always a network that is more popular than others at a given point in time, without it being an obvious guarantee of said network's quality.
This is simply the case because a network's value is equal to its number of users squared. This is called Metcalfe's Law.

In our case, “everyone is on Twitter” clearly gives superior value to Twitter.
Of course, “everyone” almost always really means “everyone that is actually interested in this service at this point in time”. Even Facebook, gargantuan monster of a social network that it is, can not (yet?) claim to be a universal address book.

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mercredi 10 novembre 2010

Traque sur Internet

Souvent après des discussions à rallonge avec des ami/es et des ami/es d'ami/es dans des bars ou au restaurant, on me dit ceci : « Mais c'est fou ce que tu nous racontes là, pourquoi on nous informe pas de tout ça ? ».[1]

« Tout ça », c'est l'état de traque permanente de tout un chacun sur Internet.

C'est le recoupement massif d'informations, le suivi de site en site, le risque de voir des données personnelles se retourner contre nous.
C'est la transparence de nos échanges, la facilité d'accès à nos communications, le divergence grave entre nos notions de vie privée qui étaient valables jusqu'à 10 ans de cela et la réalité de la facilité d'accès à nos vie sur le Net.
C'est le risque du DPI, le Deep Packet Inspection ou Inspection Profonde des Paquets, le Graal de la surveillance sur Internet à écouter certains de ses partisans.

À chaque fois, je me dis qu'il faudrait que j'en parle sur ce blog, pour que plus de monde puisse y penser, considérer le(s) problème(s), absorber ça à son rythme.

C'est ce que je vais essayer de faire ici, ou tout du moins de commencer.

Le sujet est technique et pas glamour, mais il est important je pense et mérite un peu d'intérêt de la part des gens qui n'y connaissent justement rien.

Je vais essayer d'être synthétique, mais si jamais vous avez un peu lu ce blog, vous devez déjà savoir que ce n'est pas exactement un de mes points forts et que c'est probablement une promesse un peu vide. ;)

Et pour plus de lisibilité, je vais aborder chaque partie dans un billet différent.
C'est pas beau ça ?

Notes

[1] Et mes amis qui m'ont déjà entendu déblatérer plusieurs fois sur les mêmes sujets de me moquer gentiment en prévenant mes interlocuteurs/trices que la moindre question va relancer la discussion de 15 min. Au moins.

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jeudi 16 septembre 2010

De l'intérêt d'Identi.ca (et Status.net) face à Twitter

Mettons-nous d’accord immédiatement, et répondons avant tout autre chose à la question la plus évidente : Pourquoi utiliser identi.ca alors que tout le monde est sur Twitter ?

C'est la même question, en substance, que « Pourquoi utiliser Diaspora alors que tout le monde est sur Facebook ? », « Pourquoi utiliser Facebook alors que tout le monde est sur MySpace ? », « Pourquoi utiliser MySpace alors que tout le monde est sur Friendster ? », ou encore les bons vieux « Pourquoi utiliser XMPP alors que tout le monde est sur MSN ? » et « Pourquoi utiliser MSN alors que tout le monde est sur ICQ ? ».

Bon, je pense que la plupart d'entre vous voit où je veux en venir là…

Il y a toujours un réseau qui est le plus populaire à un moment donné dans le temps, sans pour autant que cela ne garantisse quoique ce soit sur sa qualité.
C’est le cas tout simplement car la valeur d'un réseau est égal au carré de son nombre d'utilisateur/trices. C’est ce qu’on appelle la loi de Metcalfe.

Ainsi donc, « tout le monde est sur Twitter » donne clairement une réelle valeur à Twitter.
Bien entendu, « tout le monde est sur » voulant quasiment toujours dire « toutes les personnes intéressées par ce service à cet instant dans le temps ». Même Facebook, monstre parmi les réseaux sociaux, ne peut pas (encore ?) se targuer d'être un annuaire universel.

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